¿Qué es un monasterio?

Un monasterio es una instalación que alberga una comunidad religiosa de monjes o monjas. En general, está diseñado para ser autónomo, de modo que los partidarios religiosos en el interior puedan vivir sus vidas completamente dentro de las paredes. Al elegir vivir en reclusión, los habitantes pueden explorar la naturaleza de la fe, ya sea solos o en conjunto, y estas instalaciones a menudo se convierten en depósitos de conocimiento religioso y contemplación.

Numerosas religiones tienen un aspecto monástico, como el hinduismo, el cristianismo y el budismo. La tradición monástica de estas religiones a menudo incluye votos de pobreza y servicio, con monjes y monjas que se humillan al servicio de Dios. En algunos casos, los monasterios tienen un aspecto más hermético, en el que hay poca o ninguna interacción entre los residentes mientras exploran la fe en privado. La raíz griega original de la palabra, que significa “vivir solo” refleja este aspecto de la cultura del monasterio. En otros casos, refleja un estilo de vida más comunitario, y algunos monasterios orientados a la comunidad también realizan servicio en la comunidad.

La vida del monasterio pone un gran énfasis en la autosuficiencia. Muchos tienen grandes jardines, y los monjes y las monjas pueden criar animales para obtener fibra y alimentos. Un monasterio verdaderamente autosuficiente atenderá todas sus necesidades desde dentro de sus propios muros; más comúnmente, intercambian servicios tales como tutoría o bienes como queso artesanal y tejidos hechos a mano para alimentos. Algunos también dependen de la generosidad de los miembros de la comunidad que pueden donar servicios, alimentos y suministros a la instalación como parte de su práctica religiosa.
Muchos monasterios son bastante antiguos, y algunos han estado funcionando continuamente durante miles de años. Algunos están abiertos a los visitantes y, de hecho, reciben a los invitados para que puedan compartir su rica historia y tradiciones. Antes de que una persona visite un monasterio, es convencional ponerse en contacto con el abad o la cabeza para expresar su deseo de visitar, y es educado llevar un regalo, como velas para el altar. También se espera que la persona observe las costumbres religiosas y culturales mientras esté allí.

Algunas personas visitan monasterios durante largos períodos de tiempo para trabajar, rezar y pensar en la religión. Las personas que deseen unirse a un monasterio, conocidas como postulantes, deben comprometerse con el monasterio y la fe a través de una serie de votos, y también se espera que habiten como monjes de prueba o monjas durante un período de tiempo determinado antes de que puedan hacer votos finales. Este período de prueba permite que la instalación decida si el postulante es o no un buen candidato, mientras él o ella deciden si la vida del monasterio será o no adecuada.